Kindle电子书
EPUB、MOBI、AZW3电子书资源

20 并非女性的专利:男性的子宫痕迹

从生物学的角度而言,男性与女性的性别差异,仅仅来源于遗传基因上的些许不同。而男性与女性之间最大的差异,在于能否怀孕生子。

女性能够妊娠,是由于女性骨盆内存在着子宫这一器官,可以作为胎儿的容身之处。然而实际上,男性身上也保留了类似子宫及阴道的痕迹,即“前列腺小囊”。

妊娠的过程,是从卵子由卵巢排出后与男性的精子相遇受精,受精卵在输卵管内移动,在子宫内膜上着床开始的。

受精卵经由母亲的胎盘获取氧气和营养物质,在子宫内反复进行细胞分裂从而完成发育的过程。

而男性的精子,则是在精巢内形成的。精巢,是位于阴囊,也就是阴茎下连接着的袋状器官里的球状物,也称睾丸。精子经由输精管从膀胱后侧向下游器官输送。位于膀胱下方的器官是精囊与前列腺,其各自分泌出的精囊液与前列腺液经过混合形成精液,输入尿道。

前列腺液的颜色呈乳白色,有一种特殊的味道,被比喻为栗子花的味道。附在前列腺上的一个小囊一样的器官,就是前列腺小囊。

胎儿体内的苗勒氏管,会在之后的发育过程中形成女性的输卵管、子宫以及上阴道。而前列腺小囊在生长过程中逐渐萎缩,下半部分成了一个痕迹器官,等同于女性的子宫及阴道部位,因此前列腺小囊也被称为“男性的子宫”。

前列腺在人体中所起的作用,至今尚未完全被破解。不过就前列腺小囊而言,科学家普遍认为它已经不具备任何具体的功能。

前列腺小囊的大小为8~10毫米,开口处的宽度为1~2毫米,底部宽度为4~6毫米,呈袋状。其大小与形状存在个体差异,也会出现缺失及开口处锁闭的情况,同时上下分离的情况也并不鲜见。

女性的子宫壁是前列腺小囊的原型,其厚度为1~2厘米,大部分是由名为子宫肌层的肌肉组织构成的。

平滑肌细胞是肌肉的组成成分,在妊娠过程中会不断地进行分裂。其形状为纺锤状,长0.045~0.2毫米,最大可达到0.5毫米。随着胎儿的逐渐发育,子宫也逐渐扩大。

然而男性并没有妊娠的需要,因此前列腺小囊不须增大、增厚、增加韧性。它更像一个薄薄的、由肌肉与黏膜构成的小肉块。

就生殖器官而言,女性身体上也存在着男性特有的器官。

例如与前列腺相当的斯基恩氏腺。斯基恩氏腺是一个位于尿道末端附近的分泌腺,会分泌出乳白色的液体。斯基恩氏腺在不同的人之间存在个体差异,也会出现退化或者缺失的情况。

无脊椎动物的输精管上附随的腺样体有时也被称为前列腺,但实际上与真正的前列腺并不相同。前列腺是包括人类在内的灵长类以及哺乳动物中的雄性所独有的器官。因此,由这一器官引发的疾病,例如因年龄增加而导致的前列腺肥大,或因肿瘤生长引发的前列腺癌,也都是男性特有的疾病。

同样,前列腺小囊也会有一些相关疾病。

其中,前列腺小囊脓肿是一种会在幼年时期出现的疾病。脓肿,是指在软组织内出现了病变的液体。前列腺小囊脓肿常常以尿道感染并发症的形式出现。

不过,前列腺小囊并不引人注意,平日里很少有人特意关注它,因此脓肿大多是在偶然的情况下,通过影像检查被发现的。

哺乳动物中,宠物的前列腺是较多被关注到的,例如猫、狗等动物中的雄性也容易患上前列腺疾病。

狗与人类一样,随着年龄增长,常常出现前列腺肥大的情况。增大的前列腺会在空间上压迫尿道与直肠,妨碍排尿及排便。此外,由此引发的前列腺囊肿、因感染而导致的前列腺炎,也较为多见。

猫的前列腺并不发达,因此相关疾病较少,但也出现过因感染导致前列腺炎的病例报告。

不过,和人类一样,宠物的前列腺小囊的体积也很小,因此并不引人注意。

那么,利用前列腺小囊这一痕迹器官,男性是否也有可能妊娠呢?答案是,有一半的可能性。

虽然前列腺小囊不可能完全替代子宫,但男性妊娠的可能性也是存在的。

电影《小家伙》上映于1994年,由阿诺德·施瓦辛格主演,讲述了一位男性科学家通过实验实现了妊娠的故事。在电影外的现实世界中,男性妊娠的医学实验也正在进行之中。

2012年,澳大利亚的一名男性在自己的腹部植入了人工子宫并且妊娠成功,这一事件引起了广泛的讨论。不过,由于人工子宫需要依靠各种机器维持功能,因此是否可以将这一过程称为妊娠,目前很多人持怀疑态度。

雄性海马的腹部生有胎囊,雌性海马将输卵管插入雄性海马的胎囊中产卵,受精过程在胎囊内完成,最终由雄性产下婴儿。人工子宫可以看作是这一过程的重现。

另一方面,2014年,美国生殖医学会曾发表一则手术报告称,他们为一个具备妊娠功能的子宫实施了移植手术,手术的过程虽然复杂,但成果喜人,移植了该子宫的女性后来成功地诞下了婴儿。其实在那之前,瑞典的麦斯·布朗斯特罗姆医生已经实施了10例相关手术,为先天子宫缺失的女性进行了子宫移植。但直到2014年,子宫移植手术才在世界范围内首次出现了成功诞下婴儿的案例。

除了女性之外,男性也可以接受子宫移植,在技术方面,男性妊娠、生产也是可行的。从解剖学的角度来看,由于男性的骨盆比女性狭窄,子宫无法移植在骨盆内,但将子宫作为一个脏器移植到腹部,空间还是足够的。

那么接下来就是将子宫移植到何处的问题了。据说其中的一个可行之处,是男性的阴囊。

悬垂于阴茎下方的阴囊由皮肤与平滑肌构成,是睾丸的所在地。据说因为它具备强大的伸缩性,完全张开后能够容纳10个月大的胎儿,所以成了备选项之一。如果这个能够实现的话,男性也可以成为一名真正的母亲,身上会多出一个育儿袋,里面装着一个像圆球一样的小宝宝。

不过,无论以哪种方式进行子宫移植,移植后的子宫都无法实现正常的受精与分娩过程。受精过程是在体外进行的,受精成功后再将胚胎移植到子宫里,分娩也需要采用剖宫产的方式。此外,为了模拟妊娠期内女性身体发生的变化,“孕妇”需要服用雌性激素类药物。

当然,子宫移植在技术上虽然是可行的,但在给胎儿带来的重大风险、伦理性问题、法律性问题等方面的障碍尚未清除,因此要达到实际应用还有很长的一段路要走。21 关闭的SRY基因:女性的输精管痕迹学生时代,你的同学当中一定有一个假小子一样的女生,短发、爱运动、性格直爽、人缘好,甚至言语间常常自称老子,身上带着不少的男性气息。不过,无论怎样,在生物学上她仍旧是一个女生,身体结构与男性完全不同。

第159页“男性的子宫痕迹”一篇中,讲到男性身上存在着一个类似子宫的痕迹器官,同样地,女性身上也存在着类似输精管的痕迹器官。输精管,是负责将男性的精子由精巢输送至尿道的管道。遗留在女性身上的痕迹器官沃尔夫管,就是输精管遗留下来的痕迹。

让我们来看一下人类的生殖器官的形成过程。

在尚未形成男女性别差异的胎儿身上,拥有沃尔夫管与苗勒氏管两个器官,它们在日后的发育中,将会形成与生殖功能相关的器官或组织。

在妊娠第8周,无论胎儿是男性还是女性,从外观上看外生殖器是没有差别的,未来,这个胎儿可能分化为男性,也可能分化为女性。

沃尔夫管也称中肾管,从名称就能知道,这是一个原本与肾脏有关的器官。它的形成过程首先由间介中胚层开始,间介中胚层是脊椎动物的排泄器官的原基。前肾[1]最先在间介中胚层形成,紧接着就是沃尔夫管,沃尔夫管向后延伸,形成肠道末端的总排出腔。在原始的圆口类动物例如盲鳗,以及多种硬骨鱼类体内,前肾发挥着等同于肾脏的功能。

而人类胎儿的前肾则逐渐退化,之后形成中肾[2]。沃尔夫管就是从中肾输送尿液的管道,也就是中肾管。苗勒氏管的位置与中肾管并列,因此苗勒氏管也被称为中肾旁管。

在中肾的旁边有一个凸起,这个凸起部位将会发育为生殖腺。如果胎儿的性别为男性,则SRY基因按下开关,凸起部位将会发育为精巢,分泌出两种激素。一种是苗勒氏管抑制激素,在其作用下,苗勒氏管细胞群逐渐缩小,结构退化,直至逐渐消失。另一种是雄性激素,也就是男性荷尔蒙,其作用是促进沃尔夫管的发育。在与沃尔夫管相连的中肾里,毛细血管球“球状体”以及输送尿液的“尿细管”逐渐发育起来,并在之后的发育过程中成为睾丸输出小管,沃尔夫管则发育成精巢上体以及输精管,至此,男性生殖器官的精子输送通道就形成了。

在这一过程中,女性特有的生殖器官输卵管、子宫以及阴道的原基——苗勒氏管逐渐消失,而男性生殖器官的原基——沃尔夫管则逐渐发达起来。这就是生殖器官的分化现象,出现在妊娠期的第12周。

相反,如果SRY基因的开关没有开启,那么在母体以及卵泡内取代了雄性激素地位的雌性激素即女性荷尔蒙的影响下,苗勒氏管转化为输卵管、子宫以及阴道的一部分,就形成了女性的生殖器官。

在卵巢附近,子宫阔韧带之间和子宫壁内的卵巢冠纵管,以及卵巢动脉之间的由多条小管构成的卵巢旁体,就成了沃尔夫管的痕迹器官遗留了下来。

这就是女性身体上的输精管痕迹。

爬虫类、鸟类、哺乳类都具有上述第一性征。当然,第二性征的发育,是在由儿童向成人转变的青春期完成的。此外,间介中胚层最后部分的后肾将在骨盆中发育起来,并最终发育成为肾脏。

不过,关于沃尔夫管的形成,还存在别的学说。

美国环境卫生科学研究所的研究组在小鼠实验中发现,由精巢分泌的雄性激素的缺失并不是沃尔夫管退化的诱因,在雌性小鼠中肾DNA中,特异结合体蛋白质COUP-TFⅡ的缺失,才是沃尔夫管退化的原因。

一般而言,在自然界中,COUP-TFⅡ缺失的小鼠在出生后马上就会死亡。研究所将实验小鼠的COUP-TFⅡ蛋白质缺失的范围控制在中肾间质内,实验后发现,雌性小鼠体内与沃尔夫管的维持相关的必要组织的形成因子受到了抑制,沃尔夫管出现了退化。

当然,这项研究要得出明确的结论,还需要今后不断地进行各项实验并提高实验精度,脊椎动物的性分化过程的确还存在着非常多的未解之谜。

并且,不同动物之间沃尔夫管的发达程度也是不同的。

鱼类与两栖类在成年后,中肾依旧作为肾脏发挥着功能,无论雄性还是雌性,体内的沃尔夫管都兼具尿道的作用。并且雄性的沃尔夫管与精巢相连接,因此也作为输精管使用。

爬虫类、鸟类、哺乳类的雄性体内仅保留了沃尔夫管,作为输精管及精囊发挥功能。雌性的中肾及沃尔夫管已经退化,只有苗勒氏管相对发达。雌性的尿道始于沃尔夫管末端的分枝,与后肾相连接。

苗勒氏管与沃尔夫管分别是由德国的解剖学家J.P.苗勒博士以及C.F.沃尔夫博士发现的,因此之后就分别以他们的名字命名。18世纪沃尔夫博士首次在论文中记载了沃尔夫管,当时是在鸟类的胚胎中发现的。

另一方面,女婴在出生时,每5000人中有1人会出现苗勒氏管相关疾病。这是一种名为“先天性苗勒氏管发育不全综合征”的生殖器官疾病,患者的外生殖器、卵巢、乳房等女性性别特征虽然是正常的,但在成年后由于阴道及子宫发育不全或者缺失,导致无法形成月经,无法受孕。这一疾病的治疗方法中最为引人注目的,是子宫移植或人工子宫等在不远的未来很有可能会普及的生殖辅助医学技术。

相反,如果染色体、性腺、生殖器官具备男性特征,但在胎儿期出现性别分化时由于精巢分泌量不足,脑内的雄性激素过少,那么胎儿在出生后有可能表现出女性性别特征。或者胎儿本身性别为女性,但在胎儿期内脑内的雄性激素过多,则在出生后有可能表现出男性性别特征。这种现象被认为是近些年来逐渐开始受到关注的性别认同障碍的一个原因。

在妊娠第20周前后,如果胎儿的雄性激素较多,那么胎儿大脑里的性中枢会将其自动识别为男性,他在出生后,也将具有男性性别特征。

大脑的分化也是一样,在这一时期,如果脑内的雄性激素较少,那么性中枢会将其判断为女性,在出生后婴儿将具有女性性别特征。大脑的性别分化在妊娠期第90天就已经确定了。

沃尔夫管、苗勒氏管均为原初器官,在男性与女性体内,一个发达,另一个退化。它们是人类乃至脊椎动物进化历程中的重要证据。不过,关于它们的功能还存在着很多谜题,有待于未来的进一步研究。

在人类生活方式逐渐多样化的今天,对性别差异的重新考量逐渐得到了越来越多人的关注。沃尔夫管、苗勒氏管所代表的生物进化的原点,与现代的社会性问题之间发生了如此深刻的关联,想来令人觉得有些不可思议。

无论在向高等动物进化的路上走得多远,人类面临的问题和产生的疑问,都是在脊椎动物诞生的时刻就已经产生了的。

随着人类文明的逐渐成熟,围绕着性别差异的种种争论将得到越来越广泛的关注,最终将会成为一个与进化相关的人类多样性的问题。

赞(0)

评论 抢沙发

  • 昵称 (必填)
  • 邮箱 (必填)
  • 网址