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14 你不懂锁骨:锁骨下肌

人类的锁骨由中间向体侧方向延伸,一直到达肩头。锁骨连接胸骨与肩胛骨,同时,我们的手臂也是通过锁骨与躯干连接的。锁骨与头盖骨,都是真兽类[1]动物体内所有骨骼中仅有的、位于体表皮下的膜成骨。

锁骨下肌就是附着在锁骨下方的一小块肌肉。与其他的灵长类动物相比,人类的锁骨下肌体积很小,已经萎缩了。

这么不起眼的一小块肌肉,却拥有很多的功能。它能够使由锁骨与胸骨柄形成的关节,即胸锁关节稳定下来,并使锁骨向前、向下的运动以及肩胛骨的活动更为顺畅,还能在手臂向各个方向活动时起到辅助作用。当手臂从身体一侧伸展开来举起至耳朵附近时,除了肩关节在活动以外,肩胛骨也一并向上转动。肩胛骨转动角度中最开始的30度[2],就是由锁骨带动完成的。

锁骨较为发达的,是生活在树上或使用手臂(前肢)较多的动物,包括以人类为主的灵前类动物以及老鼠、松鼠等小型啮齿动物。正是由于锁骨的存在,这类动物的前肢可以向各个方向转动,活动范围较大,能够完成爬树和抱东西的行为。

锁骨下肌的功能并不仅仅局限在动作方面。控制锁骨下肌的神经名为锁骨下肌神经,它与膈[3]神经相连,因此,锁骨下肌也是人体呼吸时的辅助肌肉。受到呼吸器官疾病的影响时,锁骨下肌会出现异常的肌肉收缩,引起肌肉痉挛。锁骨下肌与肩膀周围的韧带也是相连的,因此锁骨下肌痉挛也会对韧带造成负面影响。虽然处在一个肉眼看不到的位置,但锁骨下肌的地位仍然十分重要。

人体中的这块小小的肌肉在运动中尤其活跃,只不过,带动它活动的锁骨本身却非常容易在运动中发生骨折。很多人都曾在橄榄球等球类运动,以及柔道、摔跤、相扑等格斗类运动中经历过锁骨骨折的情况,或者看到过别人在这些运动中锁骨受伤。锁骨骨折,是在对抗性运动或交通事故中,由于肩膀或手臂受到冲击而导致的一种常见外伤。据调查,锁骨骨折在成人所有骨折情况中所占的比例为2%~4%,在肩关节周边骨折的情况中所占的比例高达35%。

锁骨骨折的比例如此之高,其原因在于,在相关部位受到冲击时,锁骨可以吸收冲击力,从而保护胸廓内的内脏器官。有一部分汽车厂家在制造汽车时,为了保护司机,特意将车体设计成容易溃缩的形态,以便在发生撞击时吸收冲击力。这与锁骨骨折是同样的道理。并且,汽车上的三点式、四点式安全带,都会绑在锁骨位置,这样的设计也是考虑到了锁骨能够吸收冲击力的因素。

四足动物前肢基部的骨骼——皮骨性肩带已经全面退化,因此,可以说,拥有发达的锁骨是灵长类独有的特征。

有些女性爱穿无袖装或低领装,锁骨显露在外,使她们看上去更瘦,因此经常会被别人夸赞是“锁骨美人”。锁骨美人的体型展示了人类独有的特征,另一方面,将易于骨折的锁骨毫无防备地展示出来,或许还能使看到的人产生一种出于本能的保护欲望。

早期陆生动物的肢体是长在身体侧面的,就像爬虫类的身体结构一样。进化至哺乳动物后,由于重心更靠近双脚的触地点,下肢变得更加发达,肘关节只能向身体后方转动,而膝关节只能向身体前方转动。

之后,哺乳动物中出现了四足动物,其前肢的肩胛骨能够自由活动,导致锁骨加速退化。四足动物在地面上奔跑时,是后肢蹬地、前脚着地的。这时,如果躯体与前脚之间通过锁骨连接并形成关节的话,着地时会对脊椎及头部形成冲击。为了避免这种情况,四足动物的前肢可以在胸廓的表面上下滑动,以便吸收冲击力。不过,前肢的活动范围依然是非常有限的,无法向外侧伸展,也不能抱起东西。

大象、狗、猪等动物的前肢不需要复杂的活动功能,因此它们的锁骨已经退化。既然如此,它们的锁骨下肌是否也一并退化了呢?

信州大学农学系的研究者在研究中发现,山羊的锁骨下肌是十分发达的。的确,山羊是一种非常擅长在高处攀爬的动物。不过,与灵长类动物的锁骨下肌不同,山羊的锁骨下肌是附着在胸骨及前肢肌肉上的,因此对于山羊来说,“锁骨下肌”这一名称中的“锁骨下”,代表的仅仅是一个解剖学意义上的位置罢了。

猫是擅长爬树的。X光片显示,猫的脖根位置是有锁骨的,不过,这根锁骨只是遗留在肌肉间的一个痕迹器官,不发挥具体的功能。猫在向高处攀爬或捕捉食物时都要用到前肢,因此,由脖根部位延伸至前肢的锁骨上臂肌十分发达。有一种理论认为,猫的锁骨退化的原因之一,是猫在生活中常常需要通过一些狭窄的通道,需要缩小肩膀的宽度。

相反,有些动物的锁骨进化得非常发达,例如鸟类。鸟类的锁骨是左右分叉的,间锁骨在正中位置弥合,形成了一个V字形结构,因此鸟类的锁骨也被称为“叉骨”。在欧美国家有一个传说,在吃了鸟类的肉之后,两个人分别捏住叉骨的一端,同时向两边扯动,抽到较大的那一半的人,他的愿望就能够实现,因此叉骨也被称为许愿骨。V字形的叉骨,在鸟类扇动翅膀时,能够起到类似于弹簧一样的作用,仿佛就是为了飞行而进化出来的。不过,有些恐龙不会飞行,但也有叉骨。只是恐龙的叉骨功能尚不明确,有人认为,恐龙的叉骨是在向鸟类进化的过程中发生了突变而产生的。

另一方面,栖息在树上的哺乳动物的前肢变得能够自由活动,进化出了新的功能,锁骨也逐渐发达起来。坚固的锁骨成了灵长类动物的一个特征。锁骨与肩关节联动,使前肢能够完成复杂且自由度较高的动作。可以说,锁骨越长,前肢的活动范围越大。除了人类的锁骨较为发达以外,生活在树上,属于类人猿的长臂猿和猩猩也拥有长长的锁骨。

当人类来到地面直立行走以后,锁骨与背部最表层的斜方肌的功能,都转变成了为手臂提供支持。

人类在直立行走时需要摆动手臂。手臂像钟摆一样前后摆动,可以减少步行时身体重心向左右偏移,保证躯体的稳定性,此时,手臂的长度与重量之间的平衡就变得尤为重要。因此,有学者认为,人类锁骨的大小以及手臂肌肉的重量与人类直立行走的特性息息相关。或许,在人类进化的过程中,锁骨与锁骨周围的肌肉发挥了极为重要的作用。

正是由于直立行走,人类的双手才可以完成更加精细的动作,大脑也逐渐发达起来。人类发明了种种工具,使狩猎、农业耕作取得了更高的效率。然而,随着时代的发展,人类的生活又出现了新的变化,身体器官的使用方式也在慢慢改变。

现代人类在儿童时期活动量较大,手臂可以向各个方向转动。在游戏或运动中用手臂吊挂在某些物体上,或将某些物品高高举过头顶时,锁骨周围的肌肉自然而然地得到了锻炼,保持了很好的柔韧性。

但是在成年后,大幅度活动手臂的机会逐渐减少,手臂转动的方向也十分有限,锁骨周围的肌肉便逐渐衰退、变得僵硬了。当然,从树上下到陆地并转变为直立行走,对于人类来说是一个巨大的进化现象。可以想象,在未来人类也并不再需要锁骨下肌重新发达起来。不过,锁骨下肌的柔韧性对于人体来说依然是非常重要的。猛然间搬起重物,或久不运动的情况下,由于负担过重及疲劳,锁骨周围会出现疼痛感。并且,由于颈部侧前方至锁骨周围布满血管及淋巴管、神经等,锁骨周围的疼痛还有可能引发其他的疾病。

有人认为,就现代人类的生活方式来说,锁骨下肌的存在是无足轻重的,然而实际上,锁骨下肌在人体中发挥的作用是十分重要的。

[1] 又称有胎盘类,属哺乳纲中高等的真兽亚纲,种类繁多,分布广泛。——编者注

[2] 只有在肩关节外展大于30度时,肩胛骨才会参与运动。当肩关节外展60度时,肩胛骨转动30度。——编者注

[3] 哺乳动物将胸腔和腹腔分隔开的膜状肌肉,收缩时胸腔扩大,松弛时胸腔缩小。——编者注

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